尼基债券金钱与心理健康政策研究所的高级研究员

当残疾人薪酬差距与生活成本危机相碰撞时

2022年4月29日

本周早些时候,英国国家统计局(Office for National Statistics)发布了两批新数据,主要是围绕这一问题残疾人薪酬差距以及对个人的影响生活成本上升.孤立地看,每一本书都令人担忧。他们共同揭示了残疾人,包括那些有心理健康问题的人,在未来几个月可能面临的潜在伤害规模。

残疾人薪酬差距

虽然在过去十年中,在支持更多残疾人就业方面取得了进展,但残疾和非残疾雇员之间的典型薪酬差距有所扩大。总体而言,残疾员工的收入通常比非残疾员工低13.8%,相当于每小时少1.93英镑。这种差异因残疾而异,有些人的差距更大。以精神疾病为主要障碍的员工薪酬差距为22.1%,相当于比无残疾的人收入少五分之一以上。

残疾人薪酬差距持续存在。除了支持残疾人就业之外,几乎没有协调一致的努力来解决收入较低的问题或支持有心理健康问题的人在工作中的进步。持续的低工资对你以后生活的安全感和稳定性有很大的影响。

较低的平均收入意味着有心理健康问题的人更有可能租房,并受到由此带来的不稳定因素的影响。他们也不太可能有储蓄来帮助他们度过困难时期。四分之一有心理健康问题的人说他们没有钱储蓄用来支付意外费用,而没有心理健康问题的人有18%这么做。这种经济上的不稳定性就是为什么有心理健康问题的人很可能是目前生活成本危机中受打击最严重的人之一。

生活成本上升的影响

随着食品价格的上涨,燃料价格的上涨和能源账单的翻倍,生活成本的上涨在2022年3月影响了90%的人,这并不奇怪。然而,有些人比其他人更难以适应这些增长。

近四分之一(23%)的成年人报告说,他们在上个月很难支付日常家庭账单,而去年11月只有六分之一的人报告说有困难。人们苦苦挣扎的账单是最基本的——取暖和住房。四成(43%)的人说他们很难支付能源账单,三成(30%)的人说他们很难支付住房贷款。

对一些人来说,减少奢侈品消费可以帮助他们维持收支平衡。对另一些人来说,没有这样的缓冲。许多有心理健康问题的人不能减少外卖或使用较低成本的超市,因为这些是他们从未享受过的奢侈品,或很久以前就被遗弃了。支付基本账单的困难会产生后果。你可以在支付后削减食物等必需品的开支,也可以错过支付和收款活动的开始,即使你根本没有支付的手段。

他说:“我们需要减少食品的购买,减少燃气/电费的支付,因为我们有预付费表。因为账单需要优先支付。”经验专家

双重打击

对于有心理健康问题的人来说,这些生活成本的挑战是伴随多年的福利削减、持续的残疾薪酬差距、储蓄减少和债务增加而来的。有心理健康问题的人根本没有经济缓冲来帮助他们度过这场危机。

“我已经动用了我的积蓄,并调整了我的支出。看着积蓄消失是很痛苦的……但我没有应急基金,以应对未来的问题。”经验专家

“有时我不得不不吃东西,以确保有暖气或电。”经验专家

这些发现虽然令人担忧,但并不新鲜。我们早就知道,最脆弱的群体处于更不稳定的地位,可能受到更大的打击。但政府可以采取一些步骤,帮助人们,包括有心理健康问题的人,度过生活成本危机。

  • 作为一项优先任务,财政部应该通过福利体系将更多资金用于支持面临生活成本危机的低收入家庭,更快地提高福利水平,以更好地适应通货膨胀的速度。
  • 如果政府不愿通过福利制度确定支助的目标,而打算通过地方当局管理的计划分配额外支助,就像家庭支助基金(HSP)的情况一样,政府应审查地方议会如何管理HSP,以及该基金如何惠及最需要的人。
  • 作为一个长期目标,劳动和社会保障部应该试点一个有针对性的计划,为残疾人在工作中进步,努力缩小残疾人工资差距。

患有严重心理健康问题的人不能简单地摆脱这种危机,也不能等待雇主的长期变化来支持他们的工作。他们需要支持,现在就需要。