Dom泰勒金钱与心理健康政策研究所的对外事务实习生

地方政府如何通过生活成本危机来支持有心理健康问题的人

2022年5月5日

今天,当全国各地的选民投票时,他们是在物价飙升和不确定性增加的时期进行投票的。尽管修复国家危机所需的许多工具都属于威斯敏斯特,但我们不能忽视地方当局在减轻成本上升的打击方面可以发挥的关键作用——尤其是对我们这些低收入和/或面临精神健康问题的人来说。不管今天的选举结果如何,地方政府可以采取以下几个步骤来缓解这些群体的生活成本危机压力。

改善获得专业理财咨询服务的机会

在某一部分最近的报告在美国,我们认为地方政府根据《保健法》和《精神卫生法》对接受二级精神卫生保健的个人负有主要责任。通过这项立法,地方议会不仅必须确保居民能够获得相关的财务指导、咨询和援助,而且必须确保从精神病院出院的人得到充分的善后护理。通过这一措施,保障二级精神卫生保健患者获得金钱咨询服务对地方当局履行其法定义务至关重要。

我们报告的调查结果表明,超过80%(86%)的受访者在接受二级精神卫生保健时遭受了经济伤害——70%(72%)报告说,他们难以支付食物和取暖等必需品。尽管这些数据令人震惊,但它们是在最新一波生活成本上涨浪潮到来之前收集的。因此,我们可以预期,二级精神卫生保健接受者对可获得的金钱咨询服务的需求将更加明显。现在比以往任何时候都更重要的是,地方当局应就此采取行动。

让他们更容易获得市政税的支持

当我们想到增加的家庭支出时,我们往往会想到我们作为消费者的支出——无论是通过更昂贵的食品杂货,还是更昂贵的能源账单。地方当局无法有意义地影响这些支出,但他们可以改变为另一项可观支出提供支持的方式:市政税。确保所有人都能获得和透明地支持缴纳市政税,必须成为优先事项。

通过主动询问和尊重人们的沟通需求,提高可达性。例如,对于极度焦虑的人来说,一想到要打很长时间的电话来讨论他们的家庭税缴纳问题,就足以让他们完全避免这一过程。对另一些人来说,在心理健康已经很差的情况下,费力地阅读大量复杂的信件可能是一个巨大的障碍。但是,在我们的调查中研究社区在美国,只有六分之一(17%)的受访者表示,当地议会曾询问过他们的沟通需求。

确保议会纳税人的沟通偏好得到尊重是至关重要的,但地方当局可以进一步确保财政援助到达正确的人。我们伸出了我们的手研究社区,以评估他们对市政税支付的现有支持的理解。超过三分之一(34%)的受访者不知道可获得的折扣,43%的人不知道如何查询或上诉委员会的税收决定。此外,十分之八(82%)的参与者报告说,他们的地方委员会在其标准通信中没有提供有关可获得折扣的信息。

地方议会对这一明确监管的适当回应,应该是使用更清晰、更简单和非污名化的语言,解释支付市政税援助的资格标准,特别是与严重精神疾病有关的折扣。这对于确保陷入困境的家庭能够更一致地获得他们可能有权获得的任何支持至关重要。

是时候行动了

在最近的一次英国国家统计局的研究在美国,40%支付能源账单的受访成年人表示,他们在支付不断增长的支出方面遇到了一定程度的困难。虽然我们还没有看到数据概述这一特定的生活成本危机对心理健康的影响,但我们从之前的研究中知道,经济困难的人面临的障碍可能会恶化,并因糟糕的心理健康而恶化。不用说,以上列举的这些措施并不能使生活成本完全得到控制,也不能消除已经对人们的精神和经济健康造成的损害。然而,它们可以缓解那些难以负担重要商品和服务的消费者的痛苦程度。